妊娠中に鰻(うなぎ)を食べちゃダメは嘘だった?!摂取量の注意点

妊娠中は鰻(うなぎ)を食べちゃダメ!ともいわれています。その理由は、ビタミンAの過剰摂取により、胎児の影響が考えられるからです。ビタミンAとは主に動物食品に含まれる、脂溶性のビタミンのことです。食べ過ぎると体に蓄積する恐れがあることから、妊娠中は摂取量を制限する必要があるといわれています。しかし、ビタミンAは目の角膜や粘膜の健康を守る働きがあるため、妊婦さんにも必要な栄養素だといえます。
妊娠中に絶対にうなぎを食べてはダメ、というより量を制限しながら上手く付き合うことが大切です。妊娠中に必要な量をちゃんと理解し、適切に食べれば赤ちゃんに影響が出ることはありません!

妊娠中にうなぎ・レバーがダメな理由

うなぎ、レバーにはビタミンAが多く含まれているため、毎日過剰摂取すると悪影響を及ぼす可能性があるからです。ただし、これらの食品を毎日大量に食べるのは無理なような気がします。ちなみに厚生労働省が発表している基準は次のとおりです。

ビタミンAはヒトの視覚・聴覚・生殖等の機能維持、成長促進、皮膚や粘膜の保持、タンパク質合成などに関与するビタミンの一つで、不足することにより、視覚障害などの健康障害を起こすことが知られていますが、現在の日本の食生活から、ビタミンAが不足することは少ないようです。
一方、健康食品やビタミンAの含有量の多い食品を多量に食べることで、腹痛、めまい、嘔吐などの急性症状、関節痛や皮膚乾燥などの慢性症状、その他、催奇性、骨粗しょう症も知られています。
妊娠 3 ヶ月以内または妊娠を希望する女性は、妊婦の推奨量を超えるような過剰摂取をしないよう注意喚起されています。
出展:厚生労働省

食品安全委員会によると妊娠3ヶ月以内または、妊娠を希望する人はビタミンA5,000IU(1,500μgRE に相当)/日以上の摂取は避けるのが望ましいとしています。また奇形を起こす可能性がある最小用量は、3,000μgRE/日としています。

ビタミンAは脂溶性ビタミンのため、とり過ぎると体に蓄積しやすく、妊婦さんだけでなく一般の成人や小児でも過剰摂取は避けるよう推奨されています。成人の場合では吐き気、頭痛、めまい、目のかすみなどの症状が短期の急性症状として現われやすく、長期にわたり過剰摂取を続けた場合、中枢神経や肝臓・皮膚や骨などに影響を及ぼす恐れがあります。

小児の場合は成長に影響をもたらし、頭蓋骨などの骨に影響が出ることがあります。

ビタミンAが多い食品の一例

妊娠 鰻
過剰摂取を避けるほうが良いといわれても、数値でいわれるとわかりにくいと感じる方も多いはずです。そこで、ビタミンAが多い食品を紹介します。

・鶏レバー生14,000μg
・豚レバー生13,000μg
・牛レバー生1,100μg
・やつめうなぎ生8,200μg
・ほたるいかゆで1,900μg
・うなぎの蒲焼1,500μg

注意したほうが良いのは生のレバー類のほうで、うなぎの蒲焼はごくたまに1食食べる程度なら過剰摂取とはならないでしょう。ただし、これらの食品の数値はどれも100gあたりとなっており、1回の摂取量が多くなりやすいうなぎの蒲焼の量には注意したほうがよいといえます。

問題となるのはビタミンA(レチノール)

妊娠とうなぎ
ビタミンAが多い食品一覧を見てみてもわかるように、ビタミンAは主に動物性食品に含まれる栄養素となっています。ビタミンAであるレチノールは健康な体を維持するためには不可欠な栄養素で、皮膚や粘膜、目の健康に関与しています。不足すると子どもの成長障害が起きたり、胎児の奇形にも繋がるため、必要以上に制限する必要はありません。

注意したいのがレチノールは脂溶性ビタミンのため、とり過ぎにより体に蓄積してしまうことです。そのためビタミンAの供給もととして緑黄色野菜に多く含まれるカロテノイドが代用されることがあります。よくいわれるβ-カロテンはカロチノイドの一種です。これらは体内で必要な分がビタミンAに変換されるため、ビタミンAの過剰摂取になることはありません。

日本人は魚介類や緑黄色野菜なども食べているため、ビタミンAが極端に不足することはないでしょう。β-カロテンはにんじん・かぼちゃ・ブロッコリー・トマトなどの緑黄色野菜に多く含まれ、フルーツでは柑橘類やスイカなどにも含まれています。

β-カロテンがビタミンAに変換される仕組み

β-カロテンは小腸から3分の1程度が吸収され、その一部がビタミンAへと変換されます。ビタミンAの摂取量が十分であれば変換されないため、過剰にビタミンAが増えすぎてしまうことはありません。

β-カロテンは高い抗酸化作用を持つため、体内の活性酸素を除去する働きがあります。体内で発生した活性酸素はウイルスや細菌を除去するために必要なものですが、過剰に増えすぎると自分の細胞まで傷つけがんが発生したり、シミやシワなどの原因にもなります。

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逆にビタミンAが不足すると?

妊娠 鰻
胎児の奇形を恐れるばかりでビタミンAを必要以上に避けるのも逆効果になることがあります。妊娠初期に毎日うなぎを食べるような食生活がダメなだけで、ビタミンAは母体にも必要な栄養素のため適度に摂取する必要があります。

ビタミンAの摂取量が減ると次のような問題が起こります。

・免疫力が低下しやすい
・暗いところで目が見えにくい夜盲症になりやすい
・皮膚や粘膜が乾燥しやすい
・目が乾く
・視力低下

ビタミンAは粘膜の健康を維持している栄養素です。妊婦さんは肌が過敏になり、刺激に弱くなったと感じる人も多くいますから、必要以上にビタミンAを避けるのはよくありません。現代社会では視力の低下まで影響することは少ないようですが、緑黄色野菜を食べる機会が少ない人は、摂取量が足りていない場合もあります。

また注意したいのがビタミンAが不足しても胎児の奇形が発生するリスクがあるとされています。単眼症のような症状が出ることがあります。

ビタミンAの過剰摂取による奇形について

妊婦とうなぎ
ビタミンAは1日10,000IUを連日摂取した場合に奇形が発生するリスクがあります。

・水頭症
・口蓋裂
・耳の形態異常

などの胎児の奇形です。ビタミンAの摂取量が5,000IU以下の人に比べ、3.5倍もリスクが生じると発表されています。

結局どうすればいいの?

ビタミンAは摂取量が多すぎてもダメ、少なすぎもダメなようです。注意したいのが動物性のビタミンAで先ほど紹介した生のレバー類、うなぎの蒲焼を過剰摂取するのは避けてください。更に毎日食べるのは望ましくありません。

現代では生のレバーを食べられる場所も限られてきますから、レバーに関しては多くの場合大丈夫なのではないでしょうか。現実的に見て毎日食べ続けることは難しいといえます。うなぎに関してはどうしても食べたいなら、うなぎのひつまぶしや混ぜごはん、チラシ寿司のように少量のみ入れれば過剰摂取は避けられます。またお寿司なら少量で済むため、利用してみるのも良いでしょう。

うなぎやレバーを食べない日などは、β-カロテンが多い緑黄色野菜をとる方法で、ビタミンA不足は補うことができます。普段は野菜からβ-カロテンを摂取するようにして、β-カロテンをビタミンAに変換させましょう。うなぎやレバーはごくたまに食べる程度なら、胎児への影響は少なくなります。ビタミンAは毎日食べると体に蓄積しやすいため、続けてうなぎやレバーを食べるのは避けるのが無難です。

医薬品での注意事項

妊娠 鰻
医薬品の中にまれにビタミンAが入っていることがあります。市販薬のビタミン剤、塗り薬などです。妊娠が考えられる方、または妊娠初期の方は薬を仕方なく使用する場合は、必ず医師に告げるようにしてください。

妊娠中は避けるべき薬は、医師や薬剤師の方がチェックしてくれます。

まとめ

妊娠中はうなぎを1回でも食べると、胎児に影響を及ぼすと勘違いしていた方も多いのではないでしょうか?ごくたまに食べる程度でしたら、うなぎに含まれるビタミンAは体に蓄積されず代謝されていきます。問題となるのは毎日続けて食べるような方法や、ビタミンAサプリメントの使用です。医薬品にも含まれていることがあるため、心配な方は薬剤師の方に相談しましょう。
うなぎに含まれるビタミンAの影響が出やすい時期は、妊娠3ヶ月くらいまでですから、この時期にうなぎを食べるのは最低限避け、どうしてもうなぎが好きな方は妊娠3ヶ月以降に1~2回など回数を決めて食べるようにすれば影響は少なくなります。その場合にはうなぎの蒲焼は避けて、ご飯にうなぎを混ぜ込み量を調節するようにしましょう。


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